Die Darmspiegelung

Fakten im Überblick
Definition

Die Darmspiegelung (Koloskopie) ist eine endoskopische Untersuchung des Dickdarms (Kolon). Sie zählt zu den wichtigsten und derzeit erfolgreichsten Untersuchungen zur Früherkennung von Darmkrebs und weiteren Erkrankungen des Dickdarms sowie der Darmschleimhaut. Das Koloskop besteht aus einem flexiblen, etwa fingerbreiten Schlauch mit einer Lichtquelle und Kamera, womit der Arzt die Untersuchung an einem Monitor direkt verfolgen kann. Im Regelfall ist eine Darmspiegelung eine sichere und schmerzfreie Untersuchung.

Maßnahmen

Welche Möglichkeiten bietet eine Darmspiegelung?

Im Rahmen einer Darmspiegelung können drei Maßnahmen durchgeführt werden:

  • die optische Untersuchung des Dickdarmes
  • die Entnahme von Gewebeproben (oder direkte Abtragung von Darmpolypen)
  • die Unwohlsein einer bestehenden Erkrankung
Wann ist eine Darmspiegelung notwendig?

Die Darmspiegelung (Koloskopie) ermöglicht eine genaue Untersuchung der Darmschleimhaut auf Veränderungen wie Blutungen, Entzündungen oder Geschwürbildungen. Sie gilt als die derzeit sicherste Methode zur Früherkennung von Darmpolypen. Darmpolypen sind zunächst gutartige Wucherungen der Darmschleimhaut, die sich jedoch zu bösartigen Tumoren umwandeln können und für mehr als 90 % aller Darmkrebserkrankungen¹ verantwortlich sind.

Sollten bei der Durchführung einer Darmspiegelung solche Darmpolypen entdeckt werden, können sie in den meisten Fällen sofort über eine Schlinge entfernt werden. Die Entnahme von Gewebeproben ermöglicht außerdem eine bessere Diagnostik.

Dickdarmkrebs ist bei Frauen die zweit und bei Männern die dritthäufigste Krebserkrankung², kann jedoch im Rahmen der Vorsorgeuntersuchungen frühzeitig erkannt und behandelt werden. Dadurch steigen seine Heilungschancen erheblich.

 

Die Vorbereitung

Als Vorbereitung zur Darmspiegelung wird ein starkes Abführmittel zur Reinigung des Darms verabreicht. Durch die erzwungene vollständige Entleerung des Darms wird jedoch nicht nur der Darminhalt, sondern auch ein Großteil der natürlich im Darm vorkommenden nützlichen Bakterien ausgespült. Diese müssen sich nach der Untersuchung erst wieder langsam ansiedeln. Dieser Vorgang kann mehrere Tage bis Wochen dauern.

 

¹ Österreichische Krebshilfe, Broschüre zur Darmkrebsvorsorge (Stand: 2018)

² Statistik Austria, Österreichisches Krebsregister (Stand 1.2.2016)